lunes, 26 de febrero de 2007

Disputa por patentes de MP3

La noticia de que Microsoft debe pagar US$1.500 millones por violar patentes de MP3 pertenecientes a Alcatel-Lucen puede tener amplias repercusiones en la industria.
Los expertos indican que lo dispuesto por Estados Unidos puede llevar a cientos de firmas, entre las que se incluyen Apple y RealNetworks, a ser procesadas por pagos relacionados con el formato.

"Cualquier compañía que haya licenciado e implementado esa tecnología tiene que estar muy preocupada con este veredicto", dijo el vice presidente de Microsoft, Thomas W Burt.

En el centro del caso está la cuestión de si a Alcatel- Lucent se le debe pagar por una tecnología desarrollada por expertos del instituto Fraunhofer de Alemania y por Bell Laboratories, que ahora son propiedad de Alcatel.

Microsoft, dice que no debe pagar ninguna tarifa a Alcatel dado que ha pagado US$16 millones por la licencia de la tecnología MP3 al Instituto Fraunhofer.

Sin embargo, Alcatel aduce que como desde 2003 es dueña de Bell, Microsoft debería haber pagado por su parte de la patente.

Pago récord

La corte federal del distrito de San Diego parece estar de acuerdo y le ordenó a Microsoft pagar a Alcatel US$1.520 millones, algo que ambas compañías han destacado como el pago de patentes más grande en la historia.

La industria de la tecnología está observando atentamente, dado que esto podría significar que Alcatel toque las puertas de cientos de empresas para pedirles el pago por el uso de su formato MP3.

"Para Alcatel-Lucent, esto quiere decir que puede ir ante cada compañía que use ese tipo de formato y pedir una compensación por ello", dice Bryan Glick de Computing Magazine.
Sin embargo, Microsoft está apelando contra la disposición porque la firma cree que no ha hecho nada malo.

"Microsoft dice 'pagamos por una licencia para usar la de una compañía que todos creen que es la licenciataria', señala Glick.

"Pero claramente ahí hay algo, que la corte en Estados Unidos descubrió que Alcatel -Lucent tiene derechos que no están cubiertos por la licencia".

Desarrollado para convertir audio en forma digital y comprimirlo en un tamaño que facilite su envío en las redes de datos, el MP3 se ha convertido en un formato estándar en la industria.

Es usado por el sistema operativo Windows -de Microsoft- para música y audio, en el iPod de Apple, y también es empleado por RealNetworks, Sony y Creative, sólo por nombrar algunos.

Repercusiones

Si Alcatel gana, podría significar una gran suma para la firma y esto podría darse en el momento apropiado.

La empresa francesa presentó recientemente su programa de recorte de empleos de 12.500 a 9.000 trabajadores, después de anunciar pérdidas por un poco más de US$ 813 millones durante el último trimestre de 2006.

Hasta ahora los abogados de Alcatel han guardado silencio sobre si van a dirigirse a otras compañías.

Si Alcatel gana el caso, es poco probable que el pago de US$1.500 millones haga mella en las finanzas de Microsoft, dice Glick.

"Por supuesto que va a ser doloroso, pero Microsoft recibe mucho más que eso cada año".