sábado, 10 de marzo de 2007

La NASA confirma que los daños causados al 'Atlantis' fueron superficiales

Los daños que sufrió el tanque externo del 'Atlantis' en una tormenta de granizo en Cabo Cañaveral fueron superficiales y se mantiene su misión a la Estación Espacial Internacional (EEI) para finales de abril, según ha informado este sábado la NASA.

Los ingenieros han terminado de revisar las abolladuras causadas por el granizo a finales de la semana pasada en la parte superior del tanque externo y en un sector del transbordador y los portavoces de la NASA afirmaron que se pueden reparar en el Centro Espacial Kennedy de Florida.

"Veinte de las 28 abolladuras detectadas en el sector izquierdo de la nave ya han sido reparadas", dijo la NASA en un comunicado.

Los expertos de la NASA temieron en un principio que los daños fueran mayores y ello habría obligado a sustituir el tanque externo. Esto habría forzado un nuevo aplazamiento hasta por lo menos junio.

Originalmente, la misión de 11 días, la primera del año de los transbordadores, debía iniciarse el próximo jueves.

"Continuaremos las revisiones por si surge algo, pero creemos que seguiremos adelante sin problemas", dijo una portavoz de la NASA.

Esas revisiones se realizaron durante toda esta semana después de que la nave fuera sacada de la plataforma de lanzamiento y trasladada a la Planta de Montaje de Vehículos en el Centro Espacial Kennedy.

La misión 'STS-117' de los transbordadores deberá realizarse después de que la nave rusa 'Soyuz' se desacople de la ISS (Estación Espacial Internacional, en sus siglas en inglés) tras realizar un relevo de tripulación y entregar suministros al transbordador a finales de abril.


Después del desacoplamiento se necesitarán algunos días con el objeto de preparar a la ISS para la llegada del 'Atlantis', dijo la NASA.

Durante la misión, los seis tripulantes del transbordador instalarán una nueva viga, replegarán un conjunto de paneles solares y desplegarán otro en el sector de estribor de la estación orbital.