sábado, 3 de marzo de 2007

Stephen Hawking, ingrávido

El físico británico Stephen Hawking anunció que viajará el mes próximo en un vuelo de gravedad cero en un avión especialmente adaptado.

Hawking dijo que, para alguien que ha estudiado la gravedad toda su vida, es emocionante poder experimentar la ausencia del fenómeno en cuerpo propio.

Su viaje -que tiene un costo de US$3.750- será financiado por una compañía estadounidense llamada Zero Gravity.

La empresa también planea subastar dos de los asientos del vuelo con fines caritativos.
Hawking, que usa una silla de ruedas y está casi completamente paralizado, será acompañado por personal médico.

Ascenso y caída

El avión Boeing 727 despegará en abril desde la base espacial Kennedy en Florida, Estados Unidos.

Volará a una altura de 9,75 kilómetros en un ángulo empinado y luego descenderá en picado unos 2.400 metros para que los pasajeros puedan experimentar la gravedad cero durante 25 segundos.

Mientras el avión asciende, los pasajeros se sienten 1,8 veces más pesados que en la tierra.
En una entrevista por correo electrónico, Hawking dijo que quería fomentar el interés público en los viajes espaciales.

"También quiero mostrarle a la gente que no deben estar limitados por sus incapacidades físicas mientras no estén incapacitados en el espíritu", dijo.

El año pasado, Hawking habló de la necesidad de colonizar el sistema solar -y más allá- si la humanidad desea sobrevivir.

Hawking ya se ha referido a su deseo de viajar al espacio.

En ocasión de su cumpleaños 65, el pasado mes de enero, dijo que le gustaría viajar en el avión espacial que está siendo desarrollado por la compañía Virgin Galactic, de Richard Branson.